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释迦牟尼的本生故事

发布人:管理员 时间:2017年08月16日

 一、舍身救人

    当释加牟尼还在往劫因位之中,即在还未成佛的遥远过去,曾经是一个虔诚的佛教信徒。有一次,他和五百人入海采宝,获得珍珠宝贝很多,满满地装载了几大船,可是引起海神的愤怒,兴风作浪,白浪若山,眼看着就要翻船,同归於尽。同行的人一个个吓得面无人色,仰天哀哭,但又无计可施,无法可想。真是呼吸存亡的生死关头。

    那个佛教徒心里也很着急,一面又想到学佛一场,所为何事?现在大家快完了,如果佛法在这里不能起甚麽作用,那末所谓佛教徒也不过是徒有其名,而无其实,如何对得起佛陀,如何对得起自己当初发心的心愿呢?听古老传说,海神最忌鲜血和死屍,要救大家,只此一法。他想到这里,就赶快跑到舱里去拿了一把锋利的尖刀出来,对大家说:「你们赶紧把我的两脚捏住,我要割裂我自己的身体,把鲜血洒到海里去。」当时大家吃了一惊,但知道他是为了救大家才那样做的,所以就把他的两脚捏住。他马上用尖刀把左臂砍下来,鲜血就像泉水一样涌流入海,把海水染得猩红。风浪也就逐渐减弱。随後他挣脱了两脚跳入海里,海浪好像因为他的勇敢牺牲感到不安,不自觉地安静了起来。五百人就此出险,毫无损伤地走回家去。

    这段故事见《六度集经》卷六。

    二、狮象杀龙救一国

    从前有一条毒龙假装着非常良善的样子取得国王的信任,国王就把它安置在京城里面,并且供养得非常优厚。毒龙得到了这样的好处,本来面目就暴露出来。起先要国王每天给他许多牲畜吃,後来又要吃小孩,百姓们不肯送小孩就硬抢,抢了小孩又吃大人。百姓们恐惧得不得了,想了许多办法都无济於事。

    这个消息传到了附近的一个山里去,被一只狮子和一只象知道了。狮子就对象说:「毒龙那样凶恶,如不除掉它,全国的百姓都要遭殃。我想去除掉它,恐怕不是他的敌手,徒然送死。希望你和我同去!」象回答说:「除掉它不就是杀死它吗?杀,可不是玩的,要偿命!」狮子说:「我们如不去杀死它,它就要吃尽全国的人,这个罪孽多麽大呀!你忍心看着全国的百姓被吃掉,毒龙造下弥天大罪吗?」象被狮子一点醒,就勇气百倍地跟着狮子进城。

    百姓们看见狮子和象气势汹汹地进城,认为是毒龙的同党,更加骇怕,大家就赶紧避开。狮子和象一直找着了毒龙。毒龙正在吃人,并没有防备狮象的袭击,象走上去就把鼻子卷住毒龙的前脚,狮子跳到背上去,张口就咬,毒龙知道事情不妙,挣扎苦斗,直斗得天昏地黑、血肉横飞。结果毒龙被狮子咬死,狮子和象也被毒龙咬死。可全国的百姓都脱离了苦难,国王也下诏罪己,改邪归正。

    这一段故事也见於《六度集经》卷六。据经上说,狮子是释迦牟尼佛的前身,象是弥勒菩萨的前身。

    三、半偈舍身

    从前,在雪山里面住着一个品行纯洁的人,求真理的心也非常迫切,可是不知道甚麽是正道。有一天,在路上遇着一个相貌非常凶恶的人,心里有点骇怕,不敢招呼。那个人看见他有点躲躲闪闪,故意拦住去路不让他走,并且对他念了两句偈:「诸行无常,是生灭法。」他听见了这两句偈,觉得很有道理,再想一想,更觉意味深长,心里非常高兴。四边望望,除了那个相貌凶恶的人,更没有别人,但又不相信相貌那样凶恶的人会念出这样有意义的偈语出来。再望望四边,实在没有其他的人,就大着胆子上前作礼和请问道:「先生!刚才两句偈是你念出来的吗?」那个相貌凶恶的人点了点头。他就倒身下拜,竭诚赞叹说:「你念的这两句偈,好像久旱的甘霖,病人的良药;又好像暗路的明灯,大海船上的舵师。请问你是从那里听来的?可惜只有半偈,还有一半你是否也晓得?」那个相貌凶恶的人听了他的问话就大声吆喝道;「陡!你问这个干吗?我饿了很久找不到东西吃,心烦虑乱,念这两偈句,你怎麽当起真来!」他颜色更和,情辞更切地恳求那个人道:「先生!还有半偈你如果对我说了,我非但供养你上好的饮食,还愿意终身做你的弟子。请说吧,我恳求你!」那个人听了又复哈哈大笑道:「你说得倒好,可知道我要吃甚麽东西?我吃惯了人的热血和暖肉,你有吗?你肯吗?」他稍稍考虑了一下就对那个人说:「先生!下半偈的道理比生命还宝贵,我愿意把这个身体供养你。」说罢就把上身衣服脱下来铺在地上,请那个人坐着,然後自己合掌跪在前面。那个人说了下半偈两句:「生灭灭已,寂灭为乐。」就要他践约。他静静地思惟了一下,欢欢喜喜地礼拜了站起来对那个人说:「先生!谢谢你的教导,使我知道了天地间最真实的道理。我现在心里非常清凉和快乐,一点没有恐怖或烦恼,应该酬谢你。先生!请你接受我的供养!」他就爬上树去,投身而下。谁知那个相貌凶恶的人是天神变化了来点化和试验他的,所以他没有着地就被接住了。

    这一段故事见《大般涅盘经》卷第十四。据经上说那个求半偈的人也是释迦牟尼佛的前身。释迦前身为半偈故肯舍身命,所以超越十二大劫,在弥勒菩萨之前成佛。

    从上面三段故事,我们可以清楚地知道,从凡夫到成佛;不是清闲自在而是艰苦奋斗的过程。在危难中,能够牺牲自己生命成全人家的人才能成佛;大敌当前,能够奋不顾身为民除害的人才能成佛,虚怀若谷,服从真理,乃至以己身作供养的人才能成佛。在佛的脑子里没有一毫为己的打算,没有甚麽叫做困难。只要众生需要,只要对众生有益,佛都可以牺牲,佛都可以去做。这才是「无我」,这才是「了生脱死」,这才能够达到常乐我净的涅盘。这三则故事对我们佛教徒来说、有很好的启发作用。佛的本生故事很多,这里不过千百万分之一,但佛之所以为佛,从这几个故事里也可以看得明明白白。知道了佛在未成佛前如何立身行事,我们也就知道如何做佛教徒了。